Le Centre ardennais de recherche archéologique (CARA) est un centre de recherche sous statut associatif (loi 1901) dédié à l’archéologie, reconnu d’intérêt général. Son but est d’étudier, protéger et valoriser le patrimoine archéologique, notamment dans le département des Ardennes.

Depuis 1983, le CARA est un acteur incontournable de l’archéologie dans le département des Ardennes. De nombreux sites ont été fouillés par ses membres : Roc-la-Tour à Monthermé, Dolmen de la Ganguille à Saint-Marcel, Campement mésolithique des Beaux-Sarts, nécropoles de Manre et Aure (Dr Rozoy), le Château des Fées à Montcy-Notre-Dame, la Fortification du Mont-Vireux (Jean-Pierre Lémant), Village néolithique de Mairy (Clément Marolle), Village gaulois d’Acy-Romance (Bernard Lambot), Vicus de Villes-sur-Lumes (Bernard Duchêne), Sanctuaire gaulois et romain de Baâlons-Bouvellemont (Bruno Squevin).

Plusieurs programmes de recherche sont actuellement en cours au sein du CARA : analyse technologique de l’outillage lithique de l’oppidum Bibracte, étude historique et archéologique de la métallurgie dans le massif ardennais, étude des mutations urbaines entre les périodes gauloise et romaine à travers le site de Nasium (Meuse)… Ces programmes de recherche sont développé en partenariat avec d’autres structures de recherche, comme le Centre archéologique européen du Mont Beuvray. L’association accueille également des chercheurs extérieurs, étudiants, professionnels ou bénévoles. Elle met à leur disposition ses outils de recherche, notamment son Centre de documentation.

Le CARA participe également indirectement à la recherche archéologique via ses prestations scientifiques. Le CARA met ainsi ses compétences au service d’autres acteurs de l’archéologie et notamment des opérateurs d’archéologie préventive. Ces interventions touchent quatre domaines :  outillage lithique, instrumentum, paléométallurgie et dessin/DAO. À la demande, un devis est proposé pour l’étude envisagée.

La valorisation du patrimoine archéologique est une mission importante des archéologues bénévoles et professionnels du CARA. Elle passe par la mise en valeur des sites fouillés par l’association, mais également par une riche activité de médiation auprès du public, notamment des scolaires :  ateliers pédagogiques, visites guidées, conférences, expositions, permettent de mieux faire connaître notre patrimoine et de valoriser la recherche archéologique la plus récente.

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